帝国话语下的“新加坡故事<

时间:2018-06-10 10:50 来源:http://www.cmyk-mags.com

  1818年,英国驻爪哇副总督托马斯·斯坦福·莱弗士,赴任苏门答腊岛明古连(今属印尼)副总督。他在当地实际调查后,东印度公司的董事们:

  “荷兰人占据了船只进入这片群岛的唯一入口,即马六甲海峡;英国人如今在好望角和中国之间已经完全没有立足之地,没有一个友好的港口来补充淡水和给养。”

  为了打破荷兰对东方贸易的垄断,莱弗士希望在马六甲海峡以东地区建立一个英方海上商的据点,他了英驻印度总督,后者授权他选址并与本地马来王公谈判。

  不久,莱弗士率领五艘武装船从槟榔屿(今马来西亚槟城)南下,偷越马六甲港,于1819年1月28日傍晚航行至新加坡附近的岛。岛现归圣淘沙岛管辖,当前瞩目的美朝最高领导人会晤“特金会”,就定在岛上的嘉佩乐酒店举行。

  曾控制这一地区的柔佛苏丹和布吉斯人,那时均已成为荷兰人的傀儡。原来在柔佛苏丹国很有的马来大臣天孟公,因失意正避居新加坡岛。2月6日,希望“以夷制夷”的天孟公与莱弗士达成协议,由莱弗士代表英驻印大总督正式承认东古·隆(天孟公支持的柔佛苏丹王子)的苏丹地位,后者则允许英国东印度公司在新加坡岛设立殖民地。双方约定,每年由公司向苏丹支付5000西班牙银元、向天孟公支付3000西班牙银元作为租金。

  此后,移居新加坡岛的人越来越多,包括马来人、阿拉伯人、印度人、布吉斯人、中国人、亚美尼亚人、、波斯帕西人(又称巴斯人,擅长经商)、欧亚混血人、英国人等。

  莱弗士看中的是新加坡的地理优势。他认为,新加坡是东南亚贸易的天然中心,具有本地区最大的航海优势和商业价值,它是东部群岛交易的最佳中转站,距离穿越海峡前往中国的主要海运航线只有几英里,可以发展成为大英帝国最重要的东方站点。因此他说:

  “我们的目标不是领土而是贸易,是一个商业中心,一个我们可以在允许的范围内扩大影响力的支点。”

  英国一步步地攫取了新加坡的控制权。莱弗士在岛上划定的殖民地边界是:“西起丹荣马琅,东至丹荣加东,向内陆延伸的距离为一发炮弹的射程。”1823年6月7日,莱弗士与柔佛苏丹、天孟公达成新协议,提高租金,并以月租形式买断了上述殖民地以外区域的司法和其他,自此把新加坡变成了一块彻底的英国殖民地。

  1824年3月17日,英国与荷兰缔结条约,以马六甲海峡为界限分而治之,英国人完全控制了马来亚地区及马六甲海峡,新加坡岛成为英国东印度公司的属地。周边的三个港口加上马六甲附近一带,统称“海峡殖民地”,首府和总督驻地设在槟榔屿。

  1834年,海峡殖民地首府迁往新加坡,同时英国宣布取消东印度公司对东方贸易的独占垄断权。1839年5月,林则徐在广东发起禁烟运动,英国人决定武力侵华并开始积极备战。1840年,英军及其印度雇佣军在新加坡集结,5月份起航挥师中国,第一次鸦片战争随后爆发。

  1869年,苏伊士运河开通,欧洲到东方的贸易船队不再取道好望角和巽他海峡(苏门答腊岛、爪哇岛之间的狭窄水道,沟通太平洋的爪哇海与印度洋),而是从苏伊士运河进入红海,横 1869年,苏伊士运河开通,欧洲到东方的贸易船队不再取道好望角和巽他海峡(苏门答腊岛、爪哇岛之间的狭窄水道,沟通太平洋的爪哇海与印度洋),而是从苏伊士运河进入红海,横渡北印度洋后在锡兰(今斯里兰卡)休整,然后转入马六甲海峡,直达新加坡。因此,有说法称“正是埃及的苏伊士运河让新加坡成为东方苏伊士”。

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